“我在IBM工作20年,发明百项专利,却因年龄过大被解聘”,新任CEO被起诉

IBM 正在为过去错误的人事决策买单!2018年,IBM 研究部门解聘的所有员工超过 40 岁,其中大多数超过 50 岁,此举遭到了 IBM 前研究科学家 Eugen Schenfeld 对公司年龄歧视的起诉。

原告称,时任 IBM 负责人的 Arvind Krishna 直接参与了该项解雇,他于 2020 年 4 月出任 CEO ,但 IBM 对此提出异议。

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据 Schenfeld 律师团队提交的诉讼文件来看,“在 2018 年,研究部门被解雇的所有员工都超过 40 岁,其中绝大多数都超过 50 岁”。“事实上,根据我们掌握的数据,在三年(2016 年、 2017 年和 2018 年)中,所有被 Arvind Krishna 解雇的员工超过 40 人。”

这份诉状于上个月提交,反对 IBM 要求对该案作出简易判决,即新泽西高等法院驳回 Schenfeld 起诉 IBM 案。

该案最初于 2018 年 11 月立案,并计划于 2022 年 2 月开庭审理。在 Schenfeld 的律师敦促法官继续审理此案的同时,IBM 认为,由于证据不足,应该驳回起诉。

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Schenfeld 在 IBM 花了 20 年时间开发云和数据中心技术,并被列为近 100 项专利的发明人或共同发明人,他是“和谐计划”的受害者,该计划是 2018 年 IBM 针对年长员工的一系列年度裁员的升级。

据悉, IBM 在其 2017 年对英国基础设施服务交付部门裁员的名称(蓝巨人的资源行动)被称为“ Baccarat 计划”,同时裁减员工人数被称为 Ruby 计划。

最初的起诉书称,Schenfeld “是被 IBM 裁员的众多员工之一,因为 IBM 决定大量招聘年轻员工,同时系统性地裁减老员工。”

自 2018 年由 ProPublica/Mother Jones 发布的一份报告以来,年龄歧视的指控一直困扰着 IBM 公司。该报告显示,这家 IT 巨头已经开始裁减老员工。美国平等就业机会委员会(EEOC)在 2020 年公布了类似的的调查结果。

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IBM 长期存在的问题

在 ProPublica/Mother Jones 发布的报告曝光后,针对 IBM 的年龄歧视诉讼层出不穷,但几乎没有得到解决。有些员工被解雇了,另一些员工似乎已被列入裁员名单中。

关于 Schenfeld 一案值得注意的是, 他的律师 Cahn 已经起诉了 Krishna 和 IBM 认知解决方案、IBM 研究部门的高级副总裁 John Kelly 。一些高管的回应摘要已被纳入 Cahn 的辩护状中,以支持让案件进入庭审阶段。

“本案中的大量发现已被标记为机密,因此,无法在适当审查本案事实所需的范围内进行讨论,”辩护方解释说。我们认为,此案的所有诉讼程序都不应关起门来进行。

“我们在没有对这些文件进行一些详细讨论的情况下公开提出这份辩护状,以反对辩方要求即决判决的动议,因为这是一个涉及公众利益的问题,我们认为本案的所有诉讼程序都不应该闭门进行。”

IBM 在本案中的辩护理由是, Schenfeld 被解雇是出于合法的商业原因,而不是非法的、歧视性的原因。该公司在一份支持即决判决动议的摘要中详述了其理由。

“原告的辩论错误地描述了 Arvind Krishna 参与了这件事,” IBM 的发言人说道,“作为当时业务部门的负责人, Arvind 知道有些人可能会离开公司,但没有做出任何选择。原告的虚假描述并不能改变事实。”

IBM 的文件认为, Schenfeld “用贬损和敌对的言论疏远了许多他需要支持的同事”,并且没有申请其他内部职位——针对这一点,Cahn 反驳说 IBM 已经把 Schenfeld 列入了一个不雇佣名单中。

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IBM 被控告人身攻击

原告指责 IBM 对 Schenfeld 进行了与法律无关的人身攻击,并坚称有充分的证据支持年龄歧视指控,其依据是通过取证获得的高管证词和公司电子邮件。这进一步表明, IBM 故意不合作,试图将其 CEO 置身案件外。

“原告辩称,终止雇佣关系的决定是由 Arvind Krishna 做出的,由于 KriShna 现在是 IBM 的首席执行官,许多证人都在掩盖他的参与。”

IBM 努力阻止 Krishna 被赶下台,而法律通常保护首席执行官不因为他们的职位而不得不作证。在今年 6 月的一次听证会上,主审法官承认了这一点,但拒绝了 IBM 防止 Krishna 被撤职的保护令。法官说“法院认为, Krishna 可能掌握了一些信息,这些信息对于资源行动和将 Schenfeld 纳入该行动是敏感的。”

将 Krishna 与这种长期被指控的系统性年龄歧视联系起来,将使 IBM 更难以摆脱过去五年公司利润下滑、大量裁员的局面。

随着首席执行官 Ginny Rometty 和首席人力资源官 Diane Gherson 等关键高管的离职,以及公司新的领导层上任,但如果 Schenfeld 的案子进入庭审阶段, IBM 的新体制可能不得不处理旧业务决策的后果。

该案件预计将在 12 月初作出决定。

参考链接:

https://www.theregister.com/2021/11/22/ibm_age_discrimination/

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